Fuente: Electricidad

Un total de 55 proyectos de generación, que totalizan 929 MW de capacidad instalada, entraron en operación en el Sistema Eléctrico Nacional durante el año pasado, de acuerdo a la información entregada a ELECTRICIDAD por el Coordinador Eléctrico Nacional. Las centrales de energías renovables variables, especialmente eólicas y solares fotovoltaicos, encabezaron la lista, mientras que la energía hidráulica se posicionó detrás de estas tecnologías.

Son consideradas en operaciones todas las centrales de generación que se encuentran en explotación comercial, según se indica en el reporte de ERNC que mensualmente elabora la Comisión Nacional de Energía.

En este contexto, de acuerdo a los datos del Coordinador Eléctrico Nacional, durante 2018 se registró la entrada en operación de 41 Pequeños Medios de Generación Distribuida (PMGD), de los cuales 30 usan energía solar, seguidos de 9 que utilizan tecnología térmica y dos recurren a la hidroelectricidad.

En el segmento de transmisión se registró la puesta en operaciones de 20 proyectos, entre líneas y subestaciones, de los cuales destacan las obras relacionadas con la línea de interconexión nacional, que unió el Sistema Interconectado del Norte Grande con el Sistema Interconectado Central, perteneciente a Transmisora Eléctrica del Norte, y las que se enmarcan en los dos primeros tramos de la línea Cardones-Polpaico, que conecta a la Región de Antofagasta con la Región Metropolitana.

Proyectos en marcha

Asimismo, según los datos del reporte mensual de Generadoras de Chile, confeccionado a partir de las cifras del Coordinador Eléctrico Nacional, el año pasado terminó con un total de 41 proyectos en periodo de pruebas en el sistema eléctrico, que suman 821,5 MW de capacidad instalada, donde se destacan iniciativas emblemáticas como Cerro Pabellón, la central geotérmica de 48 MW, propiedad de Enel Green Power y de Enap, ubicada en la Región de Antofagasta.

Otras iniciativas que están en pruebas son los parques eólicos Aurora, de 129 MW, perteneciente a Aela Energía (en la Región de Los Lagos), además del parque Punta Sierra, de 82 MW, propiedad de Pacific Hydro (en la Región de Coquimbo). También se encuentra en esta etapa la central termoeléctrica a carbón Infraestructura Energética Mejillones (IEM), de 375 MW, perteneciente a Engie Energía Chile (en la Región de Antofagasta).

Dentro de la cartera de proyectos en pruebas se registran 33 proyectos de pequeña y mediana generación distribuida, de los cuales 22 utilizan tecnología solar fotovoltaica; cinco son hídricos; cuatro son térmicos y uno es eólico.

Inversiones

Además de la puesta en marcha de estos proyectos de generación y transmisión, durante 2018 en el sector energético se materializaron US$3.125 millones de inversión, de acuerdo a la información entregada a este medio por la Corporación de Bienes de Capital (CBC).

Orlando Castillo, gerente general de la CBC, destaca que estas cifras dejaron al sector en el tercer lugar en materia de inversiones, detrás de la minería y de obras públicas, añadiendo que del total de las inversiones, “aproximadamente 71% se explica por el desarrollo de iniciativas del ámbito de generación”.

“Transmisión, en tanto, suma el 18% del gasto e, hidrocarburos, el 12%. Respecto de 2017, la cifra para este año sería un 14,7% menor, contemplando el stock actual, lo cual, en términos generales, se explica por los proyectos terminados o en tramo final de obras. En relación a la estimación del cierre de septiembre, se mantuvo casi en el mismo nivel”, precisa el ejecutivo.

Según Castillo, la inversión en el sector se concentró “en la construcción y desarrollo de ingeniería de parques eólicos, centrales hidroeléctricas de pasada, proyectos de transmisión eléctrica, centrales solares térmicas y plantas fotovoltaicas”.

“En cuanto a distribución geográfica del gasto del año, las regiones de Antofagasta, Metropolitana, Atacama y Araucanía tienen la mayor participación, mientras que a nivel de comunas, la inversión se ejecutó principalmente en zonas intercomunales, como San José de Maipo, María Elena, Freirina y Renaico”, agrega el especialista.

Ministerio de Energía

El nivel de capitales movilizados en 2018 y las expectativas futuras también son destacadas por la ministra de Energía, Susana Jiménez: “En el Sistema de Evaluación Ambiental (SEA) se aprobaron proyectos de generación eléctrica por US$4.850 millones, equivalentes a 3.653 MW de potencia instalada que podría materializarse en los próximos años”.

Jiménez también resalta el avance de las tecnologías que usan energías renovables, señalando que representan el 20,8% de la matriz eléctrica −que totaliza 23.478 MW de capacidad instalada− debido al crecimiento de 2,9% registrado en 2018, lo que representa un incremento de 17,9% comparado con 2017.

Desde la Asociación Chilena de Energías Renovables y Almacenamiento (Acera A.G.) también valoran el nivel de inversiones que alcanzó el sector durante el año pasado. José Ignacio Escobar, presidente del gremio, afirma que el ritmo de las inversiones en 2018 permitió que las Energías Renovables No Convencionales superaran los 5.000 MW de capacidad instalada.

El ejecutivo sostiene que dichas inversiones también permitieron llegar a un récord en generación sectorial: “Entre septiembre y diciembre de 2018, las ERNC participaron con más del 30% de la generación del Sistema Eléctrico Nacional durante el 20% del tiempo, logrando la meta 20/25”, que estipula la meta de llegar al 20% de participación para 2025.

PMGD

El alto nivel de proyectos PMGD que entraron en operación en 2018 responde a la caída en los costos de inversión, especialmente en el sector solar fotovoltaico, además de las señales de precio que se registran en el mercado eléctrico nacional, asevera Carlos Barría, director ejecutivo de GPM A.G., gremio que reúne a los pequeños y medianos generadores del sistema eléctrico.

A juicio de Barría, otro factor que explica este incremento de inversiones “es que los PMGD tienen la posibilidad de optar a un precio estabilizado, el cual es muy atractivo para estos proyectos, porque no es necesario que busquen contratos y el costo marginal lo reemplazan por el precio estabilizado, que actualmente está entre los US$60 y US$70”.

Barría agrega que los procesos de construcción y los procedimientos de conexión de estos proyectos a las redes de distribución se han facilitado, por la experiencia que han adquirido las empresas distribuidoras, “lo que facilita las cosas para cualquier inversionista que quiera hacer este proyecto, respecto a cómo se hacía años atrás”.

De acuerdo al representante de GPM A.G., el crecimiento de estos proyectos plantea más de un desafío para la operación del sistema eléctrico. “Hay una tarea importante para el Coordinador Eléctrico Nacional, en el sentido de que pueda proyectar o pronosticar cuánta energía van a generar estos proyectos y cómo las distribuidoras también van a informar sobre esto al organismo coordinador”.

Otro reto que advierte Barría es corregir el precio estabilizado en este sector, “para que sea una señal de precio mucha más relacionada con lo que está pasando en el mercado, porque actualmente opera como un subsidio”.

Conclusiones

Un total de 46 proyectos de generación entraron en operaciones dentro del Sistema Eléctrico Nacional en 2018, los cuales fueron encabezados por la tecnología solar fotovoltaica, seguida de la eólica e hidráulica.
Según la CBC en el sector energético se materializaron US$3.125 millones de inversión, los cuales fueron liderados por proyectos de generación y transmisión eléctrica.
El grueso de las iniciativas que entraron en operaciones son Pequeños Medios de Generación Distribuida (PMGD), donde los especialistas advierten un positivo escenario de inversiones por los bajos costos que tienen estos proyectos.