La cogeneración es la generación simultánea de energía térmica para procesos que requieran consumos de agua caliente y/o vapor; de energía eléctrica para autoconsumo o para inyectar a la red. Todo esto a través de una misma tecnología o de una combinación ya sean motores, turbinas de gas y vapor o celdas de combustible.

Chile está transitando a pasos agigantados en el uso de energías sostenibles. Sin embargo, es clave sumar el buen uso de la energía en los distintos procesos industriales, comerciales e incluso inmobiliarios. En esa línea, la cogeneración se empina como una tecnología ampliamente utilizada en el mundo para reducir el consumo de
energía primaria y mitigar los efectos del cambio climático, al disminuir emisiones. Además, las empresas que optan por cogenerar no sólo contribuyen a tener un ambiente menos contaminado, sino que también logran reducir costos energéticos de sus instalaciones, ya que utiliza el combustible de forma más eficiente.

Según un estudio realizado por el Programa de Energía de la Agencia Alemana para la Cooperación Internacional (GIZ) finalizado en diciembre 2018, en Chile hay 54 instalaciones de cogeneración operando, las que en total suman 1.418 MWe de potencia instalada cifra que representa un 5,8% de la capacidad instalada del Sistema Eléctrico Nacional (SEN). Estas instalaciones se encuentran en diversos sectores como el industrial -en celulosa y papel, en la industria cárnica, maderera y sus subproductos, de alimentos y bebidas, entre otras- hace ya varios años, y en los sectores comercial, de hotelería, y salud pública, donde su mayor desarrollo se ha dado en los últimos
cinco años.

Concurso, estudio y un manual 

Para promover la cogeneración en Chile, la Agencia de Sostenibilidad Energética (AgenciaSE) y el Programa de Energía de la GIZ realizarán a partir de marzo un concurso de implementación de proyectos de hasta 100 kWe, para fomentar la creación de un mercado de microcogeneración. Las bases y fechas de postulación serán publicadas en la www.agenciaSE.org durante marzo de 2019.

En base a los lineamientos del Ministerio de Energía y de la Ruta Energética, se desarrolla también un estudio para aportar en temas normativos al desarrollo de la energía distrital para Chile, ámbito en el que la cogeneración puede
ser protagónica. Se está elaborando, además, un manual de cogeneración que estará compuesto de 3 guías enfocadas en el diseño e instalación de equipos, en la toma de decisiones y en la evaluación económica de proyectos de cogeneración, que permitirá amplificar los conocimientos en el área. El documento estará disponible al público durante abril de 2019.

Estas iniciativas son desarrolladas en Chile por el Programa de Energías Renovables y Eficiencia Energética de la Agencia Alemana para la Cooperación Internacional (www.4echile.cl), en conjunto con el Ministerio de Energía y
la AgenciaSE.

Fuente: Programa de Energía de la GIZ