San Francisco (CNN Business); Cuando el huracán María golpeó a Puerto Rico en 2017, muchos residentes perdieron el suministro eléctrico durante meses, y algunos vecindarios aún luchan para que la electricidad vuelva a funcionar.

Puerto Rico tenía campos de paneles solares que generaban energía antes del huracán, pero gran parte de ella era inaccesible cuando  la red que suministra electricidad a las personas se redujo.

Algunas compañías están trabajando en soluciones para hacer que la tecnología de energía solar sea más resistente y eficiente. “Solar, en el sentido antiguo, es donde el sistema se apaga con la red, el futuro de la energía solar es donde los sistemas son independientes de la red”, dijo el cofundador de Yotta Solar, Omeed Badkoobeh, a CNN Business.

Después de 10 años en la industria solar, en 2016 Yotta Solar comenzó a construir un dispositivo que almacene energía de manera más efectiva. El dispositivo, que contiene baterías, se puede colocar debajo de paneles solares fotovoltaicos y es capaz de autorregular la temperatura de la batería.

El dispositivo, SolarLEAF, se puede mantener a la interperie por sí solo, lo que generalmente es difícil de hacer con las baterías sin acortar su vida útil, especialmente en regiones con fluctuaciones extremas de temperatura. El método de almacenamiento puede ayudar a reducir los costos en un 40%, según la compañía, porque colocar el dispositivo debajo de paneles solares significa que no está ocupando espacio adicional. La capacidad de auto-regular la temperatura significa que no necesita extras costosos como un sistema de HVAC para mantenerse fresco.

Regula la temperatura de la caja de la batería trabajando como un cofre de hielo bien aislado. Cuenta con una capa interna que utiliza muy poca energía para proteger la batería, que puede durar más de 20 años en el dispositivo, dijo la compañía.

El SolarLEAF también ayuda a crear un sistema de microrred que funciona con o sin la red eléctrica.
Tras el paso del huracán María, Puerto Rico está instalando microrredes para minimizar el efecto de futuras tormentas. Yotta Solar está en conversaciones tempranas con una empresa puertorriqueña para probar su tecnología allí. La compañía también está trabajando con Translight Solar, que proporciona energía solar asequible en Ghana, y 10Power, una compañía que está invirtiendo en proyectos de energía renovable en Haití, que pueden ser reembolsados ​​con el tiempo.

“Estamos tratando de crear una unidad de infraestructura duradera y trabajar con mercados donde hay grandes puntos de dolor”, dijo Badkoobeh.

De acuerdo con la Administración de Información de Energía de los EE. UU., se espera que la energía renovable, como la solar, sea la fuente de generación de electricidad de más rápido crecimiento en los próximos dos años. La energía solar tampoco produce contaminantes del aire o dióxido de carbono, y los sistemas colocados en los edificios tienen pocos efectos negativos en el medio ambiente, y se espera que sean más baratos que los combustibles fósiles para 2020, según la Agencia Internacional de Energías Renovables.

Compañías como Tesla y la compañía de tecnología alemana Sonnen , propiedad de Royal Dutch Shell, también están creando baterías que almacenan energía y se pueden combinar con paneles solares.

Dan Whitten, vicepresidente de asuntos públicos de la Asociación de Industrias de Energía Solar, dijo que el almacenamiento de energía es clave para la transición hacia una economía de energía limpia.

“La demanda de almacenamiento está en auge tanto para proyectos solares distribuidos como a gran escala, y los costos para las aplicaciones de almacenamiento y energía solar siguen cayendo”, dijo Whitten a CNN Business. “El precio de la energía solar se ha reducido en un 70% en la última década, lo que la convierte en la opción más asequible ahora en muchas partes del país”.

Las innovaciones en almacenamiento son un área en crecimiento dentro de la industria de la energía solar, según Brett Simon, analista senior de almacenamiento de energía de Wood Mackenzie Power & Renewables. Dijo que los programas estatales, como NY-SUN en Nueva York, ofrecen incentivos para el desarrollo de sistemas de energía solar que incluyen almacenamiento, pero todavía hay margen de mejora.

“El costo sigue siendo una barrera para el almacenamiento de energía”, dijo Simon. “Cualquier innovación que pueda reducir el equilibrio de los costos del sistema es una bendición para el mercado”.

Fuente: CNN Business